Британские танки «Матильда» для Красной Армии

1942 - 1945 гг.

В начале Второй мировой войны танк «Матильда II» стал наиболее массовым средним танком Великобритании.  По программе ленд-лиза в Советский Союз было отправлено более тысячи бронированных машин.

Британские танки «Матильда II» для Советского Союза На карте 1

Танк был разработан королевским Арсеналом во второй половине 30-х годов, а производство машин продолжалось до конца лета 1943 года. «Матильда» обладала весьма прочной бронёй, по сравнению с другими машинами, и оснащалась 40-мм орудием. С появлением новых модификаций танка возрастала и его надёжность. 37-мм противотанковая пушка, которой располагал вермахта, не имела шансов против «Матильды». Пока у немецких войск не появились 50-мм противотанковые орудия, бороться с британской машиной удавалось лишь с помощью мощных зенитных орудий.

Британские заводы выпустили почти три тысячи танков «Matilda», и более тысячи были отправлены в Советский Союз по программе ленд-лиза. При этом до советских портов дошли 918 машин – часть техники была потеряна из-за налетов немецкой авиации и атак германских ВМС в процессе транспортировки техники северными конвоями. После оккупации Франции гитлеровцами в 1940 году главным направлением, где Британия применяла «Матильды», стала Северная Африка. Наличие этих танков стало неожиданностью для немецко-итальянских войск. Большая часть их танковых орудий оказалась почти бесполезной против «Матильд», ведь броня этих танков достигала 78 мм. Хорошая защита значительно повышала выживаемость машин в сражениях.

Меньше чем через два месяца после начала Великой Отечественной, 16 августа 1941 года, между СССР и Великобританией было заключено соглашение, согласно которому Советскому Союзу предоставлялся заём в размере 10 миллионов фунтов. По данному соглашению до конца года англичане предоставили советской армии 466 танков, из них 187 «Матильд». Первые двадцать машин в Архангельск доставил второй арктический конвой в октябре. Затем технику перебросили в учебный центр, расположенный в Горьком, где их проверяли и проводили испытания. Постепенно военные обнаружили недоработки в присланных моделях. Например, первые «Матильды» оборудовались летними гусеницами и ГСМ для жаркого климата – они пригодились бы в сражениях в Северной Африке, но не в холодной России. Со временем, адаптировавшись к особенностям этих танков, высшее советское командование применяло их преимущественно на южных направлениях. Это позволяло в полной мере реализовать потенциал «британцев».

«Матильды» отличались мощным бронированием, которое находилось на уровне отечественных тяжёлых танков. Если сравнивать защитные характеристики средних танков двух стран, то качество брони у «Матильд» было выше. Фактический моторесурс двигателя был почти в три раза больше, чем гарантированный производителем, а условия работы танкистов на британской технике были комфортными. Благодаря мощной броне «Matilda» оказалась отличным решением для позиционных боев, где не нужно было развивать большую скорость. Эта модель разрабатывалась в качестве танка для поддержки пехоты, и поэтому не могла похвастаться высокой скоростью.

В связи с появлением новых, более мощных танков, к началу 1943 года «Матильды» морально устарели, что привело к их снятию с производства. Советский Союз отказался от новых партии этих танков, однако оставшиеся «Матильды» активно применялись в боях. К концу войны оказавшиеся очень надежными машины все ещё были заметны на полях сражений. Таким образом, «Матильда» стал единственным британским танком, который использовался в течение всей Второй мировой войны.