Mark I — первый танк, участвоваший в боевых дейстиях

13.11.1916 - 16.11.1916

Британский Mark I стал первым в истории танком, участвовавшим в военных действиях. Это случилось во время Первой мировой войны 15 сентября 1916 года в битве на Сомме, в которой британская и французская армии противостояли немецкой. Новый вид вооружений показал свою перспективность и сильно повлиял на развитие всего воинского дела.

Танк Mark I во время битвы на Анкре На карте 1

В январе 1915 года, через полгода после начала, Первая мировая война перешла в позиционную стадию. В результате по обе стороны фронта противники зарылись в землю и ощетинились пулемётами. Любая атака приносила крупные потери, которые были несоизмеримы с получаемыми выгодами. В такой ситуации многие командующие осознавали, что боевые бронированные машины должны были бы решить данную проблему и продвинуть наступление. В то время на фронтах уже работали разнообразные бронированные автомобили, достижения которых лишь подтверждали это предположение. Вместе с этим проходимость тяжёлых бронеавтомобилей была достаточно ограниченной. Таким образом, в 1915 году в Британии было официально принято решение о разработке нового типа вооружения. Танком, т.е. «баком» британцы его назвали, чтобы дезинформировать немецкую армию при транспортировке бронированных машин по железной дороге. Первый танк Mk.1 появился в 1916 году и после проведенных испытаний, военные сделали первый заказ на изготовление стп экземпляров. На тот момент это была весьма несовершенная боевая машина, которая изготовлялась в двух версиях — «самка», которая оборудовалась исключительно пулемётным вооружением, а также «самец», комплектовавшаяся пулемётами, а также двумя 57-мм пушками Six Pounder, Single Tube. Предельная скорострельность этих орудий достигала 20 выстрелов в минуту.

Стоит отметить, что Mark I отличался нестандартной для современных танков ромбовидной формой, которая была призвана обеспечить наибольшую длину гусеницы. Подобное решение предоставляло возможность справляться с широкими окопами, которых было много на полях Первой мировой войны. Использование указанной схемы исключало возможность установки оружия в башнях по причине чрезмерно большой итоговой высоты корпуса. По этой причине основное вооружение (57-мм пушки) размещалось в спонсонах на боковых частях машины. Главным средством наблюдения за окружающей местностью для командира, а также водителя выступали смотровые лючки, расположенные в верхнем фронтальном листе корпуса. Они закрывались броневыми панелями с возможностью полного открывания, либо закрывания. Кроме этого при необходимости можно было оставлять небольшую смотровую щель.

Mark I оборудовался рядным шестицилиндровым бесклапанным карбюраторным мотором фирмы Daimler/Knight, работающем на бензине. С объёмом в 13 л. он обладал максимальной мощностью в 105 лошадиных сил при 1000 оборотов в минуту. По шоссе Mark I разгонялся до 6,4 км/ч.

Mark I во время Первой мировой войны На карте 1

Танк поступил на вооружение британской армии летом 1916 году, а впервые применялся  против войск Германии 15 сентября 1916 года во Франции, в сражениях на реке Сомме. В процессе сражения оказалась, что конструкция бронированной машины сделана недостаточно хорошо. Так, из 49 танков, подготовленных британцами для наступления, на исходные позиции вышло лишь 32 машины – из них пять застряли в болоте и еще девять сломались. Однако даже оставшимся восемнадцати танкам удалось успешно продвинуться вглубь обороны противника на пять километров. Важно отметить, что потери британцев в данном наступлении были в 20 раз меньше обычных. Mark I преодолевал без лишних трудностей проволочные заграждения, а также траншеи общей шириной до 2,7 м. Броня успешно держала попадания пуль, а также осколков снарядов, однако не справлялась с прямым попаданием снаряда. По причине недостаточного числа танков у британцев не получилось полностью прорвать фронт, но новый тип боевой машины показал, что обладает большим потенциалом. В первые месяцы танки на полях боевых действий вызывали у немецких солдат панику.

В 1917 г. танки Mark I прошли модернизацию (конструкторы убрали островерхую крышу, а также задние рулевые колёса), после чего были отправлены в Палестину. Вооруженные силы, несшие службу в Газе, получили данные машины вместо обновленных танков Mk III. Немецкие союзники проинформировали турецкие войска о новом виде вооружения британцев, однако те смогли найти методы борьбы с бронированными машинами и с помощью артиллерии уничтожили несколько танков. Теперь уже британцы вынуждены были в срочном порядке менять тактику использования Mk.1, что им удалось сделать. И хотя эти танки не имели существенного влияния на ход Синайско-Палестинской кампании, после изменения подхода британцев эффективность действий танков увеличилась.