«Штуг» – самая массовая немецкая самоходная установка

1937 - 1945 гг.

Немецкая StuG III «Штурмгешутц» была самой массовой самоходной установкой вермахта – за период Второй мировой войны немецкие заводы выпустили со своих конвейеров более 10 000 бронированных машин различных серий и модификаций. Немецкие войска активно использовали StuG III на всех открытых фронтах и высоко оценивали ее боеспособность. По данным немецких источников, к 1944 году «Штуги» уничтожили более 20 тысяч танков антигитлеровской коалиции.

«Штуги» против советских танков на Восточном фронте На карте 1

Разработка машины заняла у немецких инженеров довольно много время. Начиная с середины 30-х годов, ведущие конструкторы занимались созданием самоходной установки, которая отвечала бы высоким требованиям вермахта. В 1937 году на берлинском заводе Daimler-Benz было создано несколько прототипов «самоходки», которые были вооружены 75-мм пушкой. С 1938 года велась активная работа по совершенствованию боевых машины. Как только они сходили с конвейера, их отправляли на испытания на полигонах Германии. Во время Вторжения в Польшу, начавшегося 1 сентября 1939 года, немецкое командование осознало важность наличия у войск быстрых и мощных артиллерийских подразделений. К концу года начался массовый выпуск «Штурмгешутц».

Перед началом реализации плана «Барбаросса» германские войска обладали 12 дивизионами, укомплектованными новыми САУ, и пятью отдельными батареями StuG III. Они находились составе групп армий «Север», «Юг» и «Центр». Войска СС также располагали несколькими подразделениями «Штурмгешутц». StuG III имела весьма прочную для того времени броню. Ее не могло пробить 45-мм орудие, которое было основным противотанковым средством, стоящем на вооружении Красной армии в начале войны. Пушка, установленная на Т-34, не могла пробить броню StuG III в дальнем бою. Это создавало для Т-34 большой риск быть уничтоженным, пока он сближается с «самоходкой» для нанесения удара. 

Немецкая самоходная установка StuG III в зимнем сражении На карте 1

Дивизионы StuG III сыграли не последнюю роль в ходе третьего штурма Севастополя, в котором также приняло участие сверхтяжелое орудие «Дора». Это произошло в июне 1942 года – тогда у противника получилось взять город. В сражении приняло участие более 50 StuG III. Германские войска понесли серьезные потери. Так, 197-й дивизион САУ был полностью разгромлен. «Самоходки» взрывались на минных полях, часть была разбита зенитными орудиями береговых батарей. Их взрывали с помощью гранат советские солдаты и морские пехотинцы. Со временем Красная армия научилась бороться с немецкими установками. Сильные потери были и у немецких частей, в состав которых входили StuG III в битве под Сталинградом. В одном из котлов уничтожили полностью три дивизиона штурмовых орудий. В течение 1942 года германская армия потеряла больше трехсот установок.

Самым крупномасштабным сражением, в котором применялись StuG III, стала Курская битва. В боях приняло участие 455 единиц штурмовых орудий. Германское командование бросило на этот участок фронта до половины всех «Штуг», которые имело в своем распоряжении. В результате ожесточенных боев вермахт потерял 273 единицы StuG III/40 и 38 единиц StuH 42. В общей сложности в течение 1943 года было уничтожено 1492 самоходных орудия и 73 самоходных гаубицы – большинство из них на Восточном фронте. 

По мере того, как бои на Восточном фронте становились все более интенсивными,  производство самоходных установок в Германии неуклонно росло. Красная армия планомерно перемалывала свежие артиллерийские подразделение. К середине 1944 году наметился окончательный перелом. Немецкая промышленность уже не могла справляться с возросшими потребностями армии. Над Германией уже летали советские и британские самолеты, которые атаковали стратегически значимые объекты, в число которых входили и заводы, выпускавшие военную технику.