Курская битва

05.07.1943 - 23.08.1943

Битва на Курской дуге стала одним из самых масштабных сражений в истории человечества. С 5 июля по 23 августа 1943 г. на фронте общей протяженностью в 550 км сражалось более 2,3 миллиона человек, примерно 6000 танков и самоходных артиллерийских установок, более 4000 боевых самолетов.

Бой на Курской дуге На карте 1

Сражение подразделялось на два этапа: оборонительный и наступательный.

В оборонительной фазе войска Красной Армии противодействовали попыткам германских войск сходящимися ударами из районов городов Орёл (с севера) и Белгород (с юга) «срезать» позиции Красной Армии в районе так называемого «Курского выступа», что позволило бы немцам окружить и уничтожить два советских фронта (Центральный и Воронежский), это позволило бы захватить германскому командованию инициативу, утраченную в ходе зимней кампании 1942-43 гг. и фактически повторить ситуацию лета 1942 г. после германского успеха в боях за Харьков. 

Имея сведения о подготовке немецко-фашистских войск к наступлению, Ставка ВГК приняла решение временно перейти к обороне на Курском выступе и в ходе оборонительного сражения обескровить ударные группировки врага и этим создать благоприятные условия для перехода советских войск в контрнаступление, а затем в общее стратегическое наступление.

К началу Курской битвы Ставка ВГК создала группировку, имевшую 1336 тыс. человек, более 19 тыс. орудий и миномётов, 3444 танка и САУ, 2172 самолета. Для наступления немецко-фашистское командование привлекло войска групп армий “Центр” (Г. Клюге) и “Юг” (Э. Манштейн), сосредоточив в них 70% танковых дивизий и свыше 65% боевых самолетов, действовавших на советско-германском фронте. Группировка противника насчитывала свыше 900 тыс. человек, около 10 тыс. орудий и миномётов, до 2700 танков и штурмовых орудий, около 2050 самолетов. Важное место в замысле противника отводилось массированному применению новых типов тянков и САУ. 
В ходе Курской стратегической оборонительной операции с 5 по 23 июля 1943 г. Войска Центрального, Воронежского, Западного и Степного фронтов (координатор действий фронтов маршал Г.К. Жуков) на фронте около 550 км упорно оборонялись от наступления германских сил. Несмотря на упорные атаки, немцам не удалось продвинуться в глубину советской обороны более чем на 35 км (и то только на южном фасе дуги).

В ходе оборонительных боев войска Центрального и Воронежского фронтов обескровили, а затем остановили наступление ударных группировок немецко-фашистской армии и создали благоприятные условия для перехода в контрнаступление на орловском и белгородско-харьковском направлениях.

Параллельно, для донбасской группировки противника и недопущения переброски его войск в район Курской битвы  войсками Юго-Западного фронта была проведена Изюм-Барвенковская наступательная операция (17-27 июля 1943 г.), советские войска форсировали Северский Донец, захватили и расширили плацдармы на его правом берегу, сковали резервы немцев, оказав тем самым существенную помощь войскам Воронежского фронта в обороне под Курском.

Гитлеровский план по разгрому советских войск в Курском выступе потерпел полное крушение.

На втором этапе сражения Красная Армия осуществила две стратегические наступательные операции:  Орловская ("Кутузов") 12 июля - 18 августа 1943 г. и   Белгородско-Харьковская ("Румянцев") 3-23 августа 1943 г.

Орловская операция проводилась войсками Брянского, Центрального фронтов и частью сил Западного фронта. В ходе операции советские войска продвинулись вглубь немецкой обороны на 120-150 км. Было нанесено крупное поражение немецкой группе армий "Центр", освобождена от оккупантов значительная территория. С ликвидацией орловского плацдарма противника, с которого он начал наступление на Курск, резко изменилась обстановка на центральном участке советско-германского фронта, открылись широкие возможности для развития наступления на брянском направлении.

Белгородско-Харьковская операция проводилась войсками Воронежского и Степного фронтов. В ходе наступления войска фронтов прошли более 140 км, была разгромлена  белгородско-харьковская группировка врага. Были освобождены: Харьковский промышленный район и город Белгород. Были созданы благоприятные условия для освобождения Левобережной Украины.

В Курской битве вермахт потерял около 500 тыс. человек, 1,5 тыс. танков, свыше 3,7 тыс. самолетов, 3 тыс. орудий. Его наступательная стратегия потерпела полное поражение. Германия и ее союзники были вынуждены перейти к обороне на всех театрах 2 мировой войны. Стратегическая инициатива окончательно перешла в руки советского командования.